Het Belgische Lier, op twintig kilometer van Antwerpen, heeft Albert Heijn geen toestemming gegeven om een supermarkt te openen in de stad.

Volgens het stadsbestuur zijn er al te veel supermarkten. De voorman van de Kamer van Koophandel in Mechelen noemt het besluit donderdag echter een "daad van protectionisme" in De Telegraaf.

De voorman vindt het een oneigenlijk argument van het stadsbestuur. "Het is de consument die bepaalt of er voldoende concurrentie is", stelt hij in het dagblad. Op het hoofdkantoor van de Zaanse super houden ze de moed erin en wordt vooralsnog doorgegaan met het werven van personeel.

Albert Heijn heeft inmiddels zestien winkels in België. Over drie jaar moeten dat er vijftig zijn.