Banken hebben vorig jaar in de Europese Unie 5500 vestigingen gesloten, ofwel 2,5 procent van het totaal. 

Dat meldt persbureau Reuters op basis van een analyse van gegevens van de Europese Centrale Bank (ECB).

De sluitingen kwamen bovenop de 7200 filialen die een jaar eerder de deuren sloten. Sinds de financiële crisis in 2008 is het aantal vestigingen van banken in de EU met 20.000 gedaald, vooral om kosten te besparen. Ook worden steeds meer bancaire zaken afgewikkeld via het internet. Er zijn nu in de EU nog 218.687 bankfilialen over, aldus Reuters.

De sterkste procentuele krimp van het aantal bankvestigingen was in 2012 te zien in Griekenland. Daar nam het aantal filialen met 5,7 procent af, ofwel 219 kantoren. In Spanje was sprake van een krimp met 4,9 procent, ofwel 1963 filialen.

In Ierland ging het om een afname met 3,3 procent en in Italië met 3,1 procent. In sommige Midden- en Oost-Europese landen zoals Polen, Tsjechië en Litouwen nam het aantal kantoren juist toe.

Dossier schuldencrisis