Olieconcern Yukos dieper in het moeras

MOSKOU - Het Russische olieconcern Yukos lijkt steeds dichter bij een bankroet te komen. Het bedrijf liet maandag weten dat westerse banken het in gebreke hebben verklaard bij het aflossen van een lening van 1 miljard dollar.

Woensdag loopt een ultimatum af van de Russische belastingdienst voor het voldoen van een achterstallige schuld van 3,4 miljard dollar, maar Yukos heeft daarvoor niet het geld. De bankrekeningen van het concern zijn geblokkeerd.

De stap van de westerse banken en een inval van de Russische justitie op het hoofdkantoor van Yukos in het weekeinde veroorzaakten maandag een verdere val van de beurskoers van het olieconcern. Bij het begin van de handel in Moskou verloren de aandelen nog eens 13 procent aan waarde. Vrijdag zakte de koers al met 18 procent.

Yukos heeft gewaarschuwd mogelijk deze week te moeten stoppen met de olieproductie, die ongeveer 20 procent van de totale productie van Rusland vertegenwoordigt. De autoriteiten maken als sinds eind vorig jaar jacht op het concern. De voormalige topman Michail Chodorkovski werd eind oktober gearresteerd op verdenking van fraude en belastingontduiking. Hij zit nog altijd vast. Zijn proces is vorige maand begonnen.

Het conflict heeft volgens velen een politieke achtergrond. Chodorkovski steunde vorig jaar tegenstanders van president Poetin. Hij schond daarmee de stilzwijgende afspraak tussen Poetin en top van het bedrijfsleven om politiek en zaken strikt gescheiden te houden.

Tip de redactie