DEN HAAG - De energiemarkt voor de consument wordt vrij per 1 oktober 2003. Dat is drie maanden voor de oorspronkelijk geplande ingangsdatum van 2004.

Dat staat in een compromis dat vrijdag naar buiten komt. Volgens de werkgeversorganisatie VNO-NCW achten alle partijen, inclusief de energieproducenten, 1 oktober 2003 haalbaar.

De afspraak is gemaakt na vergaderingen van het Platform Versnelling Energieliberalisering (PVE). Het advies neemt minister Jorritsma van Economische Zaken mee in de bespreking van de energierapporten in de Tweede Kamer. Dat is al half april en daarom zat er ook druk op het advies van het PVE.

De liberalisering geldt voor ongeveer 13 miljoen aansluitingen, ,5 miljoen op gas en 7,5 miljoen op elektra. In 1998 werd de markt al vrij voor de 650 grootste verbruikers van energie, zoals Hoogovens en Nederlandse Spoorwegen. Dit jaar kwamen daar nog eens .000 grotere bedrijven bij. Elk van de drie segmenten gebruikt ongeveer evenveel energie.