Justitie in Frankrijk heeft besloten geen formeel onderzoek in te stellen tegen Christine Lagarde. Dit zei de IMF-topvrouw zelf vrijdagavond na een lang verhoor tegen wachtende journalisten.

Lagarde heeft nu de status van getuige in een zaak wegens vermeend misbruik van overheidsgeld.

Justitie doet onderzoek naar een betaling van 285 miljoen euro overheidsgeld aan zakenman Bernard Tapie na een arbitrageprocedure, toen Lagarde minister van Financiën was.

Tapie verkocht begin jaren 90 aandelen Adidas aan de voormalige Franse staatsbank Crédit Lyonnais. Die verkocht de aandelen later voor veel meer door, waarop Tapie claimde dat hij bedrogen was. Jaren later, in 2007, trof Lagarde als minister van Financiën een regeling met Tapie. Hij kreeg toen de 285 miljoen euro vergoeding.

Lagarde heeft niet zelf financieel geprofiteerd van de arbitrage. Ze ontkent dat ze iets verkeerd heeft gedaan. Volgens justitie zou Lagarde advies van experts hebben genegeerd.