PARIJS - De voormalige topman van het Franse mediaconcern Vivendi Universal, Jean-Marie Messier, is woensdag vrijgelaten. De Franse justitie heeft echter na twee dagen verhoor wel besloten om een onderzoek in te stellen naar mogelijke beursmanipulatie en het verspreiden van valse informatie door Messier. De gevallen ster van het Franse zakenleven is vrijgepleit voor handel met voorkennis.

In de zaak zijn nog vier andere personen formeel onderwerp van onderzoek, onder wie de voormalig financieel directeur Guillaume Hannezo. Messier mag met hen de komende tijd niet praten, evenals met andere voormalige collega's.

De Franse justitie richt zich vooral op aandelentransacties in . Vivendi kocht toen na de terreuraanslagen in New York grote pakketten aandelen twee weken voordat de halfjaarresultaten zouden worden bekendgemaakt. In december dat jaar oefenden Messier en Hannezo optierechten uit, terwijl even later de ingekochte aandelen weer van de hand werden gedaan.