Europa moet de arbeidsmarkt en sociale zekerheid grondig hervormen om ervoor te zorgen dat het een aantrekkelijke plek blijft voor ondernemingen en investeerders.

Dat stellen de Nederlandse topmannen van acht grote bedrijven, waaronder Philips, Heineken, Ahold en Unilever, in een dinsdag gepubliceerd interview met het Financieele Dagblad.

Daarin benadrukken zij onder meer de economische kracht van Europa. ''Europa is de grootste economie van de wereld, ten minste als we het als één blok beschouwen'', stelt bestuursvoorzitter Feike Sijbesma van DSM. ''We realiseren ons te weinig wat voor potentieel we in huis hebben.''

Unilever

Volgens Paul Polman, de topman van Unilever, zijn structurele investeringen in onderwijs, onderzoek en ontwikkeling en flexibilisering van de arbeidsmarkt noodzakelijk in Europa. ''Er zijn geen gemakkelijke oplossingen. Alleen blijkt een langetermijnblik moeilijk voor politici vandaag de dag.''

De bestuurders begrijpen niet dat de EU nog altijd 40 procent van het budget aan landbouw besteedt. Die subsidie levert ''nul'' op, stelt Philips-directeur Frans van Houten.

''Als Europa een agrarisch continent wil zijn, maar dat is natuurlijk niet wat Europa wil, dan is het op de goede weg'', aldus zijn collega van AkzoNobel, Ton Büchner.

Europa zou moeten inzetten op onderzoek en innovatie, denken de topmannen. De ceo van Heineken, Jean-François van Boxmeer, wijst er daarbij op dat 90 procent van de vernieuwingen van de bierbrouwer uit Europa komt.

Vertrouwen

De bestuurders denken dat geloofwaardige hervormingen het vertrouwen in Europa kunnen herstellen. In een referendum over de EU of de euro zien ze niks. Volgens Van Houten is een volksraadpleging ''de dood in de pot''.

''Als we een referendum krijgen over de euro en de meerderheid stemt tegen. Daar schieten we toch niks mee op?'', stelt Jan Aalberts van Aalberts Industries. Van Boxmeer noemt een referendum volgens de krant zelfs ''zeer gevaarlijk''.