De Floriade was een forse financiële tegenvaller voor regionale ondernemers in de toeristenbranche. 

Dat bleek zondag uit onderzoek van regionale omroep L1, gebaseerd op cijfers van de toeristenbelasting.

Ondernemers hadden verwacht dat hotels, campings en vakantieparken allemaal bomvol zouden zitten door het evenement.

Maar het aantal overnachtingen nam in het Floriade-jaar juist af: van ruim 2,6 miljoen in 2011 naar nog geen 2,5 miljoen in 2012. In Noord-Limburg bleven bijna 6 procent minder toeristen een nachtje slapen.

Tekort

Dat is al de tweede tegenvaller voor de meeste Floriade-gemeenten. Ze moeten niet alleen opdraaien voor het exploitatietekort van 9 miljoen euro, maar ontvingen dus ook minder toeristenbelasting.

Ondernemers in de toeristenbranche vrezen dat de gemeenten de belasting gaan verhogen, meldt L1.