DEN HAAG - Shell wil zijn benzinestations in Estland, Letland en Litouwen verkopen. Koper is het Noorse olieconcern Statoil, mits de mededingingsautoriteiten daarmee akkoord gaan. De beide concerns hebben vrijdag geen overnamesom bekendgemaakt.

De verkoop betreft 61 stations. Shell blijft wel in de Baltische staten actief met de levering van benzine aan grote afnemers en met de verkoop van smeermiddelen.

Volgens Shell waren de benzinestations onvoldoende rendabel. "Door te weinig schaalgrootte wisten we geen goede winstgevende business op te zetten", aldus een woordvoerder. Shell was een kleine tien jaar actief met de pompen.

Statoil versterkt door de overname zijn leidende marktpositie in de Baltische staten. Het Noorse concern is er al sinds begin jaren negentig actief, toen de voormalige deelstaten van de Sovjetunie hun markten openden na de val van het communisme. Met de stations van Shell komt Statoil op een totaal van 150 pompstations in deze landen.