NEW ORLEANS - De Amerikaanse tabaksindustrie is maandag onverwacht opgezadeld met een nieuwe kostenpost in alle slepende procedures die rokers hebben aangespannen. Een juryrechtbank in New Orleans oordeelde dat sigarettenfabrikanten 590 miljoen dollar moeten meebetalen aan programma's van de staat Louisiana voor mensen die willen stoppen met roken.

De uitspraak leidde op Wall Street tot een koersval van meer dan procent van Altria, dat eigenaar is van Philip Morris (Marlboro). Analisten vrezen dat 's werelds grootste sigarettenproducent ook in andere staten zal moeten opdraaien voor pogingen van rokers om te stoppen met roken. Hetzelfde geldt onder meer voor Reynold's Tobacco (Camel).

De 590 miljoen dollar dient voor de financiering van antirookcampagnes, medicijnen en ander ontmoedigingsbeleid. Altria heeft al laten weten een beroepsprocedure te overwegen.