AMSTERDAM - President-commissaris K. Storm van Laurus stapt op als de Hoge Raad in cassatie bevestigt dat er bij het supermarktconcern sprake is geweest van wanbeleid. Dat zei de oud-topman van Aegon vrijdag op de aandeelhoudersvergadering van Laurus in Amsterdam.

De ondernemingskamer van het gerechtshof in Amsterdam oordeelde vorig jaar oktober dat Laurus wanbeleid heeft gevoerd bij de ombouw van de winkelketens naar de Konmar-formule. Die operatie liep uit op een mislukking en bracht het concern in de jaren 2001/2002 aan de rand van de afgrond.

Beroep

De zaak bij de ondernemingskamer was aangespannen door voormalig grootaandeelhouder E. Albada Jelgersma en de Vereniging van Effectenbezitters (VEB). Laurus ging tegen de uitspraak van de ondernemingskamer in beroep bij de Hoge Raad. Die zaak loopt nog.

Storm is met J. Hessels de langstzittende commissaris bij Laurus. Zij traden respectievelijk in 1993 en 1998 aan. De andere leden van de raad kwamen aan boord nadat het Franse Casino in de zomer van een belang nam van 38 procent, waarmee Laurus van de ondergang werd gered.

Hessels trad vrijdag af als commissaris. Dat was voor de vertegenwoordiger van de VEB aanleiding om aan Storm te vragen zijn voorbeeld te volgen om schoon schip te maken. De Ondernemingskamer oordeelde destijds dat behalve de directie, inmiddels geheel vernieuwd, ook de commissarissen verantwoordelijk waren voor het Konmar-fiasco.

Verversing

Hessels, oud-bestuursvoorzitter van Vendex, zei op te stappen in het kader van de verversing van de top van Laurus en omdat hij volgens de code-Tabaksblat voor goed bestuur aan zijn "tax" zit wat commissariaten betreft.

Bitter

In zijn afscheidstoespraakje toonde hij zich bitter over Albada Jelgersma, die zich destijds fel verzette tegen de overeenkomst met Casino. Hessels, die toen optrad als tijdelijk bestuursvoorzitter, was de architect van de deal met de Fransen. Zonder namen te noemen betitelde de aftredende commissaris zijn vroegere tegenstanders, onder wie Albada Jelgersma, die zich op de beslissende aandeelhoudersvergadering in juni 2002 in Den Haag uiteindelijk van stemming hadden onthouden als "lafaards".

Laurus, dat vorig jaar kans zag om het nettoverlies van 128 miljoen euro in 2002 om te buigen in een nettowinst van 9 miljoen euro, zit opnieuw in de problemen. De winkelketens Edah, Super de Boer en Konmar staan zwaar onder druk als gevolg van de prijzenslag in de supermarktbranche. Het concern kondigde maandag circa 1290 banen te gaan schrappen om kosten te besparen.

Edah

Laurus gaat zijn drie formules versneld aanpassen, waarbij Edah zich sterker moet gaan manifesteren als een prijsvechter. Sinds maart beproeft het concern bij zes winkels verspreid over het land het nieuwe concept Edah Lekker&Laag. Volgens directievoorzitter J. Bruijniks is de omzetontwikkeling bij deze winkels "zeer hoopgevend". Aan het einde van dit jaar besluit Laurus over de ombouw van de andere Edah-winkels.