GENEVE - Gesprekken tussen de Europese Unie en de Verenigde Staten over hun staalconflict hebben dinsdag niets opgeleverd. De twee partijen spraken ruim een uur met elkaar onder de paraplu van de Wereldhandelsorganisatie (WTO), waar Europa de hogere Amerikaanse invoerrechten voor staal heeft aangekaart.

De economische machtsblokken hebben alleen voor de formaliteit overleg met elkaar gevoerd, zeiden diplomaten. De EU heeft daarbij gevraagd om compensatie voor het besluit van president Bush de Amerikaanse staalindustrie te beschermen. De Amerikanen wilden niet verder gaan dan de toezegging dit te overwegen, wat volgens diplomaten feitelijk op een weigering neerkomt.

Nu het conflict in een impasse verkeert, zijn de Amerikaanse barrières voor de invoer van buitenlands staal onvermijdelijk geworden. De hogere invoerrechten, tot soms wel 30 procent, gaan woensdag in. Onder meer het Brits-Nederlandse staalconcern Corus is daar het slachtoffer van.