WASHINGTON - De luchtvaartmaatschappijen in de Verenigde Staten hebben vorig jaar met elkaar een verlies geleden van 7 miljard dollar. Op zijn best zal zich pas in de tweede helft van weer een winstgevend kwartaal kunnen voordoen, zo heeft de Air Transport Association (ATA), het verbond van Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen, dinsdag laten weten.

Het verlies doet zich voor ondanks de steun die de Amerikaanse regering de maatschappijen heeft gegeven na de terreuraanslagen van september. "De invloed van de economische groeivertraging en de achteruitgang van het passagiersvervoer direct na de aanslagen, hebben geresulteerd in een verbijsterend verlies", aldus de ATA.