RIJSWIJK - Shell is anderhalf jaar geleden al gewaarschuwd voor de gevaren die voortvloeien uit de manier waarop het concern zijn olie- en gasreserves heeft gewaardeerd. Dat blijkt uit stukken die NRC Handelsblad in bezit heeft.

De krant citeert zaterdag een bij Shell werkzame accountant. Hij heeft op een in Noorwegen gehouden conferentie met deskundigen uit de oliewereld in september 2002 gezegd dat "de objectiviteit van schattingen in gevaar komt als deze zijn gekoppeld aan beoordelingen van directeuren en managers." Volgens de krant vormden aan geboekte reserves gerelateerde bonussen bij Shell 5 tot procent van het jaarsalaris van deze regionale topmanagers.

Het Brits-Nederlandse bedrijf moest begin dit jaar zijn bewezen reserves 20 procent lager waarderen. Dat leidde tot een vertrouwenscrisis en het ontslag van topman Philip Watts en exploratiedirecteur Walter van de Vijver. Kort na hun vertrek meldde Shell het bonussen-systeem te hebben afgeschaft.