PARIJS - De regering van Frankrijk verwacht dat het tekort op de begroting zowel dit jaar als in 2005 zal uitkomen boven de officiële ramingen. Dat heeft de krant Le Monde maandag gemeld op basis van vertrouwelijke cijfers. Een regeringswoordvoerder weigerde te reageren op het bericht.

Afgelopen zaterdag zei de nieuwe minister van Financiën, Nicolas Sarkozy, op een bijeenkomst met zijn collega's van de Europese Unie nog steeds te hopen dat het tekort volgend jaar wordt beperkt tot minder dan 3 procent van het bruto binnenlands product. Dat is het maximum voor landen die de euro hebben.

Maar volgens Le Monde blijkt uit geheime cijfers dat het 4 procent wordt. In 2004 zou het tekort net als vorig jaar uitkomen op 4,1 procent, aanzienlijk meer dan de raming van 3,6 procent die de regering heeft ingediend bij de Europese Commissie.