WASHINGTON - Voor het eerst in zeven maanden zijn er in de Verenigde Staten banen bijgekomen. Het werkloosheidspercentage daalde opnieuw, ditmaal van 5,6 naar 5,5 procent. De vrijdag gepubliceerde cijfers over de maand februari van het ministerie van Arbeid wijzen volgens deskundigen op een sneller dan verwacht herstel van de Amerikaanse economie.

In januari viel de werkloosheid al terug met 0,2 procent. Het huidige niveau van 5,5 procent is het laagste sinds oktober vorig jaar.

Het aantal banen steeg afgelopen maand met 66.000. Vooral het relatief warme weer in februari zorgde voor een onverwachte groei van de werkgelegenheid in de bouw. Ook in de detailhandel, de luchtvaart en bij de overheid ontstonden meer banen.

"De economie trekt iets sneller aan dan waarop we hadden gerekend en de ontwikkelingen op de arbeidsmarkt zijn hiervan het jongste bewijs", aldus een Amerikaanse econoom tegen het persbureau Bloomsberg.