BRUSSEL - De Europese luchtvaartmaatschappijen hebben in februari 8,4 procent meer passagiers vervoerd dan in februari vorig jaar. Vooral op de routes naar het Midden-Oosten en Noord-Afrika groeide het passagiersvervoer sterk, zo blijkt uit cijfers van de AEA, de associatie van Europese luchtvaartmaatschappijen.

De percentages zijn wel iets vertekend doordat februari een dag meer telde dan februari 2003, aldus de AEA. De groei van het totale vervoer had groter kunnen uitpakken als er meer binnenlandse vluchten waren uitgevoerd. Hier was echter sprake van een stagnatie.

De groei van het passagiersvervoer naar Noord-Afrika kwam uit op ,6 procent. Op vluchten naar het Midden-Oosten bedroeg het stijgingspercentage 19,8. De AEA verklaart dat grote verschil door te wijzen op de oorlog in Irak, die vorig jaar februari op het punt van uitbreken stond. Veel passagiers meden daarom het vliegtuig.