NEW YORK - De werkloosheid in de Verenigde Staten kan tegen het einde van dit jaar dalen naar 7,1 procent, van 7,8 procent nu.

Dat heeft de president van de Federal Reserve van St. Louis, James Bullard, vrijdag gezegd op de televisiezender CNBC.

Eerder op de dag werd bekend dat de werkgelegenheid in de VS vorige maand is toegenomen met 155.000 banen. De werkloosheid bleef ongewijzigd in vergelijking met november. Bullard noemde dit een ''vrij goed cijfer''.

De Fed-bestuurder zei verder dat het Amerikaanse schuldenplafond een ''gevaarlijk onderwerp'' is om over te strijden.

Afgelopen week werd door Amerikaanse politici na veel moeite een akkoord bereikt over de Amerikaanse begrotingsmaatregelen.

Opkopen obligaties

Donderdag bleek uit de notulen van de afgelopen beleidsvergadering van de Fed dat een aantal Fed-bestuurders ervan uitgaat dat de centrale bank dit jaar zou moeten stoppen met het opkopen van obligaties om de economie aan te jagen.

Bullard wilde zich op CNBC niet op details laten vastleggen en zei dat dat besluit moet afhangen van de prestatie van de economie.