SASSENHEIM - Duizenden vakantiegangers die een auto gehuurd hebben via Holidaycars.com, onder wie Nederlanders, kunnen fluiten naar het voertuig dat ze hebben besteld.

Het grote Nederlandse autoverhuurbedrijf dat in 125 landen actief was, is door de rechter failliet verklaard, meldde de curator vrijdag.

''De reserveringen blijven in principe bestaan, maar deze kunnen niet meer door Holidaycars worden gefinancierd'', zegt zij. Gedupeerden die reeds betaald hebben bij Holidaycars, zullen dus opnieuw geld moeten neertellen voor de door hen gehuurde auto.

Holidaycars, dat onlangs door vakantiebeoordelaar Zoover nog tot meest populaire autoverhuurbemiddelaar van Nederland werd verkozen, moest deze maand noodgedwongen uitstel van betaling aanvragen.

Minder boekingen

''De autoverhuur kampt in de winter altijd met minder boekingen. Dit jaar heeft Holidaycars deze dip niet kunnen overbruggen'', legt de curator uit, die de precieze oorzaken van het faillissement nog moet onderzoeken.

Het is nog niet duidelijk hoeveel mensen precies worden benadeeld door het op de fles gaan van Holidaycars. Het bedrijf verhuurde ook auto's via reisbureaus, reisorganisaties en luchtvaartmaatschappijen. Holidaycars telde in totaal 50 medewerkers.