WASHINGTON - De Amerikaanse president Barack Obama zal waarschijnlijk zijn vakantie op Hawaï afbreken en woensdag terugkeren naar Washington in een poging de gevreesde 'fiscal cliff' te vermijden. 

Dat heeft een regeringsfunctionaris dinsdag (lokale tijd) bekendgemaakt. Volgens de Amerikaanse nieuwszender CNN maakt Obama donderdag zijn opwachting in het Witte Huis.

De Democraten en Republikeinen hebben tot 1 januari om tot een akkoord te komen over de aanpak van de overheidsfinanciën. 

Tot op heden zijn alle pogingen gestrand. Onder Republikeinen bestaat veel verzet tegen belastingverhogingen.

CNN weet op basis van bronnen uit beide kampen te melden dat er de afgelopen dagen geen gesprekken hebben plaatsgevonden tussen leden van de twee partijen en afgevaardigden van de regering.

Zonder compromis gaan in het nieuwe jaar alle tarieven van de inkomstenbelasting in de VS omhoog en treedt een reeks bezuinigingen automatisch in werking.

Die maatregelen kunnen er volgens economen voor zorgen dat de Amerikaanse economie volgend jaar krimpt.

Vijf vragen over de Amerikaanse 'fiscal cliff'