WASHINGTON - De Amerikaanse minister van Financiën Timothy Geithner zei dinsdag tegen het verlengen van belastingvoordelen tot het einde van dit jaar te zijn.

In zijn ogen zou dat een kunstgreep zijn om de regering meer tijd te geven om tot een bezuinigingsakkoord te komen.

Zonder zo'n akkoord dreigen de Verenigde Staten van de zogeheten 'fiscal cliff' te tuimelen. Dat is de combinatie van belastingverhogingen en bezuinigingen die zijn vastgelegd in een wet uit 2011. Onder die wet moet ruim 900 miljard dollar worden bezuinigd in 10 jaar. De vrees bestaat dat de VS in recessie belanden als er geen akkoord komt.

Geithner zei er vertrouwen in te hebben dat de 'fiscal cliff' vermeden wordt, maar stelde ook dat het niet mogelijk is om het begrotingstekort te verlagen zonder ,,bescheiden'' belastingverhogingen.