LEVERKUSEN - Het Duitse farmacie- en chemieconcern Bayer heeft vorig jaar een enorm verlies geleden. Het nettoverlies bedroeg 1,4 miljard euro, vooral door een afschrijving van 2,2 miljard euro op zijn kwakkelende chemie- en polymerenactiviteiten.

Bayer wil die activiteiten voor begin 2005 afstoten om zich te kunnen richten op gezondheidszorg, pesticiden en plastics. De Bayer-directie kondigde donderdag aan dat de chemietak verder gaat onder de naam Lanxess.

In 2002 boekte het concern uit Leverkusen nog een winst van 1,1 miljard euro. Analisten hadden voor 2003 rekening gehouden met een negatief resultaat van 918 miljoen tot 2 miljard euro. De omzet daalde afgelopen jaar 3,6 procent tot 28,6 miljard euro.