PEKING - Shell investeert de komende jaren tenminste 1 miljard dollar per jaar in de ontginning van schaliegasvelden in China, die naar verwachting enorme reserves herbergen.

Dat zei de hoogste baas van het olie- en gasconcern in het land, Lim Haw Kuang, dinsdag in een vraaggesprek met persbureau Reuters.

De investeringsplannen sluiten aan op de strategie van Shell om te groeien in 's werelds grootste energiemarkt.

Transformatie

Het gas, dat gevangen zit in steenlagen, zorgde de afgelopen jaren voor een transformatie van de Amerikaanse energiemarkt en kenners verwachten een vergelijkbare omslag in China.

China maakte in maart bekend te streven naar een productie van 6,5 miljard kubieke meter schaliegas in 2015. Dat is 6 procent van de huidige energieproductie van het land.

Het ministerie van Natuurlijke Rijkdommen schatte de winbare schaliegasreserve in China destijds op 25 biljoen (25.000 miljard) kubieke meter, de grootste voorraad ter wereld.