LONDEN - De afgetreden Shell-topman Philip Watts is twee jaar voordat het concern de bewezen oliereserves toegaf, gewaarschuwd dat die reserves waren overgewaardeerd. Dat schrijft The Wall Street Journal maandag op basis van informatie van anonieme zegsmannen die bekend zijn met de situatie bij Shell.

Volgens hen kregen Watts en andere topmensen begin 2002 een memo dat de methode die Shell hanteert om zijn olie- en gasreserves te waarderen niet overeenstemt met de richtlijnen die de Amerikaanse beurstoezichthouder SEC voorschrijft. Vogens dit schrijven zouden de bewezen reserves al circa 1 miljard vaten olie kleiner zijn.

Uiteindelijk maakte Shell in januari 2004 bekend 20 procent van zijn olie- en gasreserves, ongeveer 3,9 miljard vaten, te moeten afboeken.