TOKIO - Japan heeft over de eerste zes maanden van het jaar het handelstekort zien oplopen tot een nieuw record. Dat bleek woensdag uit overheidsdata.

Het tekort van 37,3 miljard dollar (circa 31 miljard euro) werd onder meer veroorzaakt door stijgende kosten voor energie en het inzakken van de export naar belangrijke afzetmarkten als Europa.

Japan heeft moeite om te voldoen aan zijn energiebehoefte, sinds het na de tsunami en aardbeving voor een zeer groot deel moest overschakelen op fossiele brandstoffen in plaats van kernenergie.

Economen waarschuwen voor een verdere toename van het tekort in de komende zes maanden. ''De crisis in Europa is een groeiend risico voor herstel van de Japanse economie'', aldus een econoom van RBS.

In het afgelopen halfjaar groeide de invoer in Japan met 7,4 procent op jaarbasis. De uitvoer dikte slechts met 1,5 procent aan. Het handelsoverschot met Europa kelderde naar een historisch laag peil, door minder verschepingen van bijvoorbeeld auto's.