BRUSSEL - Consumenten in Nederland, Duitsland, Frankrijk en België zijn mogelijk de dupe geworden van verboden prijsafspraken tussen vier handelaren in noordzeegarnalen.

Dat heeft de Europese Commissie vrijdag bekendgemaakt, zonder de namen van de verdachte bedrijven te vermelden.

De betreffende ondernemingen zijn formeel van de verdenkingen van de Europese concurrentiewaakhond op de hoogte gesteld. Pas later wordt bepaald of zij daadwerkelijk schuldig zijn.

In het kader van het kartelonderzoek werden in maart 2009 al invallen gedaan bij meerdere garnalenleveranciers.

Inspecteurs

Het Nederlandse bedrijf Heiploeg, naar eigen zeggen de belangrijkste Europese leverancier van Noordzeegarnalen, kreeg destijds ook inspecteurs over de vloer.

Een woordvoerster liet vrijdag weten dat de onderneming uit Zoutkamp tot dusver geen brief van de Europese Commissie heeft ontvangen. Concurrent Klaas Puul uit Volendam wilde geen commentaar geven.