LONDEN - Bankiers die sjoemelen met rentetarieven, moeten voor de rechter komen. Dat heeft de Britse minister Ken Clarke (Justitie) zaterdag gezegd.

''We zijn in dit land erg slecht in het vervolgen van financiële misdaden. Volgens mij is het makkelijker om daarmee weg te komen dan met welke andere misdaad ook'', verklaarde Clarke.

De Britse bank Barclays kreeg afgelopen woensdag een boete van 290 miljoen pond (ongeveer 360 miljoen euro) aan de broek. Medewerkers zouden hebben gesjoemeld met de rentetarieven die banken in rekening brengen als ze elkaar geld lenen.

Bankiers van Barclays en andere banken zouden daar onderling afspraken over hebben gemaakt. Ook Rabobank wordt met de fraude in verband gebracht.

Onderzoeken

Wegens de ophef laat de Britse regering onderzoeken hoe de rentetarieven tot stand komen en welke straffen op manipulatie horen te staan. Dat moet het vertrouwen herstellen, aldus staatssecretaris Mark Hoban (Financiën).

De directeur van Barclays, Bob Diamond, moet woensdag voor een commissie van het Britse parlement getuigen.