AMSTERDAM - Het Centrum voor Werk en Inkomen (CWI) verwacht dat de werkloosheid dit jaar nog stevig oploopt. Bestuursvoorzitter R. de Groot van het voormalige Arbeidsbureau rekent erop dat Nederland eind dit jaar ongeveer 800.000 werklozen telt. Dat heeft hij zaterdag gezegd in een interview met Het Financieele Dagblad.

Dat betekent dat het aantal werkloze werkzoekenden in 2004 met circa 95.000 zal toenemen. In januari telde het CWI ruim 705.000 werkzoekenden zonder baan.

De bescheiden groei van de economie in Nederland zal onvoldoende zijn om de stijging van de werkloosheid een halt toe te roepen, aldus De Groot. Het aantal werkzoekenden zonder baan daalt pas als de economische groei boven de 2 procent uitkomt. Volgens de prognoses zal Nederland dat in 2004 bij lange na niet halen.

Eerder deze maand liet ook het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) weten dat de groei van de werkloosheid doorzet zolang krachtig herstel van de economie uitblijft.