NEW YORK - Kredietbeoordelaar Fitch zal volgend jaar de waardering voor de overheidsschulden van de Verenigde Staten verlagen, als het land er niet in slaagt om met een ''geloofwaardig bezuinigingsprogramma'' te komen.

Dat maakte Fitch donderdag bekend. De kredietbeoordelaar hanteerde al een zogenoemde 'negative outlook' voor de VS, waardoor al duidelijk was dat een afwaardering tot de mogelijkheden behoorde.

Een andere kredietbeoordelaar, Standard & Poor's, verlaagde vorig jaar augustus al de waardering van de VS. Dat gebeurde nadat het Congres er niet in was geslaagd om overeenstemming te bereiken over maatregelen om het begrotingstekort te verlagen.

Fitch meldde donderdag ook dat als Griekenland uit de eurozone stapt, de kredietbeoordeling van Cyprus, Ierland, Italië, Portugal en Spanje direct zal worden verlaagd.

Vijf vragen over kredietbeoordelaars