DE LIER - De paprikacoöperaties Rainbow en UWG die van de NMa een boete van totaal 14 miljoen euro kregen opgelegd wegens kartelvorming, vechten die aan. 

Dat maakte een woordvoerder van de bedrijven woensdag bekend.

Volgens de mededingingsautoriteit probeerden de telers jarenlang de inkoopprijs hoog te houden en werden minimumprijzen gehanteerd voor wederzijdse klanten.

LTO Nederland geeft aan dat paprikatelers grote moeite hebben hun producten af te zetten en vaak onder de kostprijs verkopen. Ze maken daarom afspraken over afzetverbetering, maar kunnen dan botsen met NMa-regels.

''Van Europa mogen we de afzet in groente en fruit bundelen en samenwerken, de NMa legt dat blijkbaar anders uit'', aldus LTO. De organisatie benadrukt dat consumenten hierbij niet worden benadeeld.