NICOSIA - De problemen in Griekenland dreigen ook over te slaan naar Cyprus. Cypriotische banken zijn blootgesteld aan Griekse schulden.

Daardoor is er een ''ernstige mogelijkheid'' dat de eilandstaat Europese noodhulp nodig heeft om de financiële instellingen te redden.

Dat zei een regeringswoordvoerder in Nicosia dinsdag.

De zegsman gebruikte daarmee sterkere woorden dan president Demetris Christofias afgelopen weekeinde. Het staatshoofd zei niet uit te kunnen sluiten dat Cyprus bij Brussel aanklopt voor financiële hulp.

Vangnet

President Panicos Demetriades van de Cypriotische centrale bank noemde het Europese noodfonds zondag ''een vangnet dat gebruikt zal worden als het nodig is''.

De Cypriotische banken hebben 23 miljard euro aan schulden uitstaan in Griekenland. Dat is meer dan wat het land in een jaar verdient. De regering zelf is niet in staat om de bankensector te redden door recessie, recordwerkloosheid, bezuinigingen en een begrotingstekort.

Cyprus is sinds 2004 lid van de Europese Unie.

Lees alles over de schuldencrisis in ons dossier

Meer over de situatie in Griekenland op de special