ROME - Topman Allessandro Profumo van 's werelds oudste kredietverschaffer, het Italiaanse Banca Monti dei Paschi di Siena, wordt vervolgd voor belastingfraude.

Dat meldden functionarissen dinsdag. De zaak heeft betrekking op de periode dat Profumo nog topman was van een andere bank, UniCredito.

Profumo en 19 anderen zouden in totaal 245 miljoen euro belastinggeld hebben ontdoken door een ingewikkelde financiële truc waarbij rente in fiscaal aftrekbaar dividend werd omgezet.

De rechtszaak begint op 1 oktober. Profumo liet in een reactie weten dat hij de rechtszaak met vertrouwen tegemoet ziet, zijn onschuld zal aantonen en de geleden reputatieschade zal wegpoetsen.

Profumo was van 1997 tot 2010 de topman van UniCredito. In die periode bouwde hij de bank uit tot een grote internationale speler door een aantal overnames, vooral in Oost-Europa. Hij moest aftreden na een conflict met de raad van bestuur.