GENEVE - De vraag naar vliegreizen blijft wereldwijd groeien, ondanks de economische malaise in met name Europa.

Dat blijkt uit de vervoerscijfers over april die de internationale brancheorganisatie IATA woensdag heeft gepubliceerd.

De vraag naar vliegreizen nam met 6,1 procent toe ten opzichte van april 2011. Omdat luchtvaartmaatschappijen de capaciteit momenteel maar mondjesmaat laten groeien, leidde dat tot een verbetering van de bezettingsgraad. Gemiddeld was 79,3 procent van de vliegtuigstoelen bezet, een record voor april.

De vraag naar vrachtvervoer daalde met 4,2 procent. Volgens de IATA geeft dat cijfer echter een wat vertekend beeld en is de bodem in de vrachtsector eind vorig jaar bereikt. Vergeleken met november is de vraag met 2 procent gestegen. Vooral vervoerders in het Midden-Oosten profiteerden daarvan.