TOKIO - De economie van Japan is in het laatste kwartaal van vorig jaar met 7 procent op jaarbasis gegroeid. Daarmee overtrof de op een na grootste economie ter wereld alle verwachtingen van analisten. Die hadden in doorsnee gerekend op 5 procent.

Een sterke exportsector en nieuwe investeringen van het bedrijfsleven waren de drijvende kracht achter de opmerkelijke opleving.

Japan beleefde in het vierde kwartaal van 2003 de sterkste economische groei in dertien jaar. De economische expansie was ook sterker dan in de andere landen van de G7, de groep van de zeven rijkste industrielanden.