FRANKFURT - De Duitse karteldienst is een onderzoek begonnen naar de vijf grote exploitanten van tankstations.

Shell, BP/Aral, Esso, Jet en Total hebben zich mogelijk schuldig gemaakt aan prijsafspraken. Dat heeft de dienst woensdag bevestigd na berichtgeving daarover van de Frankfurter Allgemeine Zeitung.

De groep bedrijven zou opzettelijk benzine en diesel met verlies hebben verkocht om onafhankelijke benzinepompen uit de markt te drukken.

De oliebedrijven zijn er ook van beschuldigd dat ze de onafhankelijke pompen een hogere groothandelsprijs berekenden dan de automobilisten aan hun eigen pompen moesten betalen.

Concurrentie

Het onderzoek moet de concurrentie tussen de onafhankelijke tankstations en de grote concerns helpen versterken, zei Andreas Mundt, hoofd van de karteldienst, tegen de krant.

De tankstations die niet in handen van de vijf grote bedrijven zijn, leveren ongeveer een derde van de benzine die aan automobilisten wordt verkocht. Zij kopen de meeste brandstof van de vijf bedrijven.