DEN HAAG - Nergens in Europa is het vertrouwen van consumenten zo sterk gedaald als in Nederland in de maand maart.

Dat blijkt uit maandag gepubliceerde cijfers van het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS).

De graadmeter voor het vertrouwen daalde tot -23,6, een jaar eerder was dat in maart nog +8,1. Het vertrouwen in Nederland is zelfs lager dan gemiddeld in de EU, aldus het CBS.

Dat is al 4 maanden het geval. ''Dat is zeer uitzonderlijk. In ruim 25 jaar tijd was dit alleen in enkele maanden van 2003 het geval'', aldus de onderzoekers.

In maart vorig jaar behoorde ons land nog tot de 6 landen met het hoogste consumentenvertrouwen van Europa. In Griekenland was dit jaar in maart het consumentenvertrouwen net als een jaar eerder het laagst.