BRUSSEL - Het nieuwe Europese begrotingsverdrag, dat voorziet in strengere begrotingsdiscipline, is vrijdagochtend door 25 van de 27 EU-lidstaten ondertekend.

Alleen Groot-Brittannië en Tsjechië steunen het verdrag niet. België was het eerste land dat een handtekening mocht zetten, de Zweedse minister-president was de laatste.

Voordat het verdrag van kracht wordt, moet het door de betrokken landen worden geratificeerd. Als 12 van de 17 eurolanden dit hebben gedaan, treedt het verdrag in werking. Het verdrag moet de muntunie met de gemeenschappelijk euro beter beschermen.

Europees president Herman Van Rompuy sprak van een ''kort maar scherp'' verdrag. José Manuel Barroso, de voorzitter van de Europese Commissie zei dat de euro niet alleen de munt is van enkele landen, maar van de hele Europese Unie.

Verplicht

Het verdrag is verplicht voor alle eurolanden. Andere Europese lidstaten kunnen zich ook het verdrag committeren. Landen moeten uiteindelijk binnen een jaar de nieuwe regels hebben opgenomen in hun nationale wetgeving of op een andere manier de vereisten constitutioneel verankeren.

Bovendien moeten de landen aangeven hoe ze toezicht houden op de handhaving en welke ''automatische'' remmen ze inbouwen als een schending van de regels dreigt. Houdt een land zich niet aan de afspraken, dan kan het een boete krijgen.