PARIJS - Vijf grote vakbonden in Frankrijk hebben de krachten gebundeld voor 160 protestbetogingen woensdag tegen de bezuinigingen. In het hele land zijn demonstraties.

In Parijs is een derde van het treinverkeer uitgevallen. De machtige bond CGT verwacht dat ook enkele overheidsdiensten in de middag stil komen te liggen.

De protesten zijn onderdeel van een grotere Europese beweging om druk te leggen op de leiders van de EU-landen bij hun top donderdag en vrijdag in Brussel.

De acties komen 2 maanden voor de presidentsverkiezingen. President Nicolas Sarkozy heeft vorig jaar drie bezuinigingsrondes gehouden en de lonen van veel ambtenaren bevroren.