WASHINGTON - Het handelstekort van de Verenigde Staten is in december 2001 iets afgenomen. Volgens donderdag gepubliceerde cijfers van het Amerikaanse ministerie van Handel daalde het verschil tussen de import en export van goederen en diensten van ,5 miljard dollar naar 25,3 miljard dollar.

Deze krimp is onverwacht en duidt volgens analisten op betere economische prestaties in de VS in de maand december.

Over geheel 2001 nam het handelstekort af met bijna 8 procent van 375,74 miljard dollar tot 346,27 miljard dollar. Dat de import en export ook over het gehele jaar gemeten dichter bij elkaar zijn gekomen is een gevolg van de kwakkelende wereldeconomie.

Amerikaanse bedrijven en consumenten hadden minder behoefte aan producten van buiten (-6,3 procent) en ook de vraag naar Amerikaanse goederen en diensten in de wereld daalde. De export nam af met 5,8 procent tot iets boven de 1000 miljard dollar.