LONDEN - De Britse warenhuisketen Marks & Spencer wil voetbalster David Beckham strikken om meer jongeren de winkels in te lokken. Het concern, dat kampt met een oubollig imago, bevestigde donderdag dat er gesprekken gaande zijn met de middenvelder van Manchester United.

Volgens de zakenkrant Financial Times zal Beckham merchandise voor het WK voetbal in Zuid-Korea en Japan gaan promoten. Marks & Spencer heeft al eerder aan de voetballer en zijn vrouw Victoria gevraagd hun naam te verbinden aan het concern.

Marks & Spencer doet al enige tijd verwoede pogingen om van zijn belegen imago af te komen. Vorig jaar introduceerde het een speciale kledinglijn, ontworpen door George Davis, voor jongeren. Ook figureerde in de tv-spotjes rondom de kerst de bekende tv-presentator Zoe Ball.

Beckham heeft al lucratieve sponsorcontracten met onder meer Adidas en Police zonnebrillen. De man met de gave traptechniek zal deze zomer een van de grote sterren zijn op het WK voetbal.