BRUSSEL - Het Belgische ministerie van Economische Zaken heeft de mededingingsautoriteiten gevraagd een onderzoek in te stellen naar aangekondigde prijsstijgingen van bier.

De bierfabrikanten Anheuser-Busch InBev en Alken Maes van Heineken hebben vermoedelijk verboden prijsafspraken gemaakt.

De twee lieten onlangs weten dat de groothandelsprijzen voor blikjes en flesjes bier worden verhoogd wegens gestegen kosten van energie, personeel en grondstoffen. AB InBev schroeft de prijzen per 1 maart met 5,9 procent op. Bij Alken Maes wordt het bier vanaf 12 maart ook ongeveer 6 procent duurder.

De brouwers zijn zich van geen kwaad bewust. ''Informatie over onze prijzen en kostenstructuur ligt gevoelig en wordt nooit gedeeld met onze concurrenten, conform de wetgeving'', aldus AB InBev.

Alken Maes sluit zich daar bij aan. ''Wij bepalen onze prijzen aan de hand van beschikbare marktinformatie. We zullen in alle openheid meewerken aan een eventueel onderzoek want we hebben niet illegaals gedaan'', aldus een woordvoerder.