KABUL - Afghanistan heeft woensdag zijn eerste oliecontract getekend met China. De overeenkomst kan het door oorlog geteisterde land de komende 25 jaar een bedrag van 7 miljard dollar (5,4 miljard euro) opleveren.

Het Chinese staatsbedrijf China National Petroleum Corporation (CNPC) zal drie olievelden ontwikkelen in het relatief rustige noorden van Afghanistan.

CNPC bouwt verder een raffinaderij en zal naar verwachting 400 miljoen dollar in het project investeren.

Volgens de Afghaanse minister van Mijnbouw, Waheedullah Shahrani, bevat het gebied voor 87 miljoen vaten aan olie. ''Deze overeenkomst zal Afghanistan veel voordelen opleveren.''

Afghanistan importeert momenteel vooral veel olie en gas uit Aziatische landen en Iran.