WASHINGTON - De vroegere controller van het frauduleuze Amerikaanse beleggingsfonds van Bernard Madoff heeft maandag bekend dat ze de cijfers heeft vervalst.

Enrica Cotellessa-Pitz (53) hangt een celstraf van 50 jaar boven het hoofd.

De vrouw werkte sinds 1978 voor Madoff's bedrijf, waar ze vanaf 1998 als controller de boeken moest controleren. Rond die tijd begon ze de inkomsten- en uitgavencijfers te vervalsen, volgens de overheid.

Daardoor leek het alsof het fonds een enorm rendement had. In werkelijkheid gebruikte Madoff nieuwe inleg om winstuitkeringen te betalen. In december 2008 kwam de fraude uit.

Bernard Madoff zelf is veroordeeld tot 150 jaar cel.