ASSEN/EMMEN - De provincie Drenthe wil onder voorwaarden 12 miljoen euro steken in de verhuizing en de bouw van een nieuwe dierentuin in Emmen.

Dat maakte het college van Gedeputeerde Staten vrijdag bekend. Voorwaarde is wel dat banken en bedrijven 30 miljoen euro op tafel leggen.

De dierentuin verkeert al lange tijd in zwaar weer door onder meer teruglopende bezoekersaantallen. Met de nieuwbouw (kosten ruim 200 miljoen euro) buiten het centrum van Emmen wil het dierenpark jaarlijks 1,3 miljoen bezoekers trekken.

De 12 miljoen euro bestaat voor de helft uit een subsidie. De andere 6 miljoen is een lening.

Volgens de provincie heeft de nieuwe dierentuin ''een zeer positief'' effect op de ontwikkeling van Zuidoost-Drenthe en de werkgelegenheid. De verwachting is dat bezoekers aan de dierentuin jaarlijks ruim 90 miljoen euro uitgeven.