ARNHEM - Ex-divisiedirecteur van Ballast-Nedam Peter F. is misschien ten onrechte vervolgd voor het declareren van escortbezoekjes als juridisch advies en andere frauduleuze praktijken.

De rechtbank in Arnhem, die donderdag uitspraak zou doen, wil dit uitzoeken. Ze heropende de zaak daarom gedeeltelijk.

In een ander deel van de zaak werd F. vrijgesproken van het wegsluizen van 268.000 euro uit zijn failliete bedrijf, waar Ballast-Nedam beslag op had gelegd.

De officier van justitie had 240 uur werkstraf geëist. De 72-jarige ex-directeur heeft volgens het Openbaar Ministerie (OM) tot 2002 declaraties verhoogd, privégolfreizen als zakelijk opgevoerd en valse facturen bij Ballast ingediend.

Terecht

Los van de vraag of de beschuldigingen kloppen, twijfelen de Arnhemse rechters of deze feiten terecht aan hen zijn voorgelegd. Volgens F.’s advocaat heeft het OM in Groningen eerder al besloten F. niet te vervolgen voor bepaalde feiten.

Toen Ballast daartegen procedeerde, gaf het hof in Leeuwarden het OM gelijk. De rechtbank in Arnhem wil weten of dat over deze zelfde verdenkingen ging.

Schaamteloos

De verdenkingen in de strafzaak in Arnhem zijn samen goed voor 50.000 euro, terwijl de aanklager vreest dat ze slechts illustratief zijn voor ''jarenlang schaamteloos declareren’.

F. stelde tijdens de behandeling van de zaak dat het fêteren van klanten met clubs en escorts gewoon beleid was bij Ballast. Net als het ‘discreet’ declareren als juridisch advies. De advocaat en de toenmalige financieel directeur van het bedrijf stelden daar niet mee bekend te zijn.

Ballast-Nedam claimt in een aparte procedure voor de civiele rechter in totaal 60 miljoen euro van F.. Eerder stelde een rechter vast dat F. in elk geval 20 miljoen daarvan aan zijn vroegere werkgever moet betalen.