NEW YORK - Kredietbeoordelaar Fitch geeft de Verenigde Staten tot 2013 om met een ''geloofwaardig plan'' te komen om de gigantische schuldenberg van het land aan te pakken.

Lukt dat niet, dan loopt het land grote risico's om zijn AAA-rating te verliezen.

Dat maakte Fitch maandagavond laat bekend. Het bureau heeft de verwachting voor de kredietwaardigheid van de grootste economie van de wereld naar beneden toe bijgesteld, van stabiel naar negatief.

Een andere kredietbeoordelaar, Standard & Poor's (S&P), zou volgens de Franse krant La Tribune op zeer korte termijn overigens de verwachting van de kredietwaardigheid van Frankrijk verlagen.

''Het kan binnen een week, misschien 10 dagen gebeuren'', zegt de krant. Daarmee neemt de druk op de AAA-rating van het Europese land verder toe.

Alles over de schuldencrisis