TOKYO - Het bedrijf Tepco, de eigenaar van de door rampspoed getroffen kerncentrale Fukushima, krijgt 900 miljard yen (8,35 miljard euro) aan overheidshulp om te kunnen voldoen aan compensatiebetalingen aan gedupeerden van de ramp.

Dat maakte de minister van Economie, Handel en Industrie van Japan, Yukio Edano, vrijdag bekend.

Tepco had vorige week om een overheidsbijdrage gevraagd, zodat de betaling aan getroffenen vlekkeloos kan verlopen. De Japanse overheid stelde wel bepaalde voorwaarden aan de hulp.

Zo moet het bedrijf snijden in kosten en bezittingen verkopen om zo te voldoen aan de complete kosten van de compensatie: omgerekend ongeveer 42 miljard euro in de periode tot en met 2013. Bovendien kan Tepco, als het zich aan de voorwaarden houdt, rekenen op extra overheidssteun.

Na een zware aardbeving en een tsunami in maart kwamen bij de kerncentrale grote hoeveelheden radioactiviteit vrij, waardoor de omgeving moest worden geëvacueerd. Tepco zelf verwacht door de ramp een jaarverlies te lijden van 576,3 miljard yen.