SCHIPHOL - ''Bijzonder spijtig dat het is afgelopen, maar ik ben trots op wat we gepresteerd hebben.''

Dat zei oprichter en naamgever Martin Schröder van luchtvaartmaatschappij Martinair maandag, tijdens de allerlaatste vlucht met passagiers aan boord.

Volgens Schröder was Martinair de maatschappij met het beste personeel van heel Europa. ''Daar ben ik bijzonder trots op.''

Schröder was geëmotioneerd, maar bleef ook zakelijk. Wat hem betreft was het niet nodig geweest om de stekker uit het passagiersvervoer te trekken. ''Ik had het liever anders gezien'', aldus Schröder, die zijn vrouw en dochter aan zijn zijde had.

''Het zijn heel moeilijke dagen voor ons.'' De Martinair-oprichter was blij dat de weergoden hem gunstig gezind waren. ''Dat had ik de dag ervoor niet gedacht.'' Boven heel Nederland moet het toestel goed te zien zijn geweest. ''Je krijgt kennelijk wat je verdient'', aldus Schröder. De 80-jarige luchtvaartpionier weet nog niet wat hij nu precies gaat doen. ''Ik zit nog vol plannen en pit.''

Dopen

Na afloop van de vlucht mocht Schröder nog een toestel dopen, dat zijn naam voortaan draagt. ''Toch hoop ik dat mijn naam er maar heel kort op staat'', zei hij, doelend op een eventuele vlootvernieuwing.

Over het afscheid van zijn 'kind' zei hij verder dat dit ''buitengewoon hard aan kwam''. Hij heeft weliswaar begrip voor het besluit. ''Maar pijn doet het wel. Een bijzondere periode is nu luchtvaartgeschiedenis.''

Martinair stopt na 53 jaar met het vervoer van passagiers en gaat binnen de Air France-KLM-groep door als vrachtvervoerder.

Bekijk de fotospecial op NUfoto

Laatste vlucht Martinair