DEN HAAG - De supermarkten hebben de afgelopen maanden geen misbruik van hun economische machtspositie gemaakt om leveranciers tot lagere prijzen te dwingen.

Dat heeft directeur-generaal P. Kalbfleisch van de Nederlandse Mededingingsautoriteit (NMa) vrijdag gezegd. Hij zei de supermarkten wel te blijven volgen. Misbruik van inkoopmacht is in 2004 een van de prioriteiten van de kartelwaakhond. "En daar vallen de supermarkten ook onder", aldus Kalbfleisch.

Minister Veerman van Landbouw vroeg in oktober de NMa om de supermarkten onder de loep te nemen, toen de grote winkelketens een prijzenslag ontketenden. De vrees bestaat dat die ten koste gaat van de boeren die gedwongen kunnen worden hun producten tegen lagere prijzen te verkopen. Ook MKB Nederland vreesde de macht van de grote ketens en kaartte de kwestie eveneens aan bij de autoriteit.