WASHINGTON - De Amerikaanse justitie heeft donderdag het voormalige hoofd van de boekhoudafdeling van het energieconcern Enron opgepakt. Richard Causey meldde zich vrijwillig bij een bureau van de federale recherche FBI in Houston en werd in de boeien geslagen.

De grond onder de voeten van Causey was al erg heet geworden doordat vorige week de voormalige financiële topman van Enron, Andrew Fastow, schuld had bekend. Enron stortte eind 2001 in door grootschalige boekhoudfraude.

Dominostenen

De Amerikaanse justitie toonde zich erg tevreden over de arrestatie van de 43-jarige Causey. "De dominostenen blijven vallen naarmate we meer de fraude bij Enron blootleggen", aldus openbaar aanklager Christopher Wray. Causey zou een van degenen zijn geweest die aan de buitenwereld deden geloven dat Enron een succesverhaal was, maar tegelijkertijd obscure dochterondernemingen hebben opgezet om verliezen en schulden te verbergen.

'Grote vissen'

De belangrijkste overwinning boekten de justitiële autoriteiten vorige week toen Andrew Fastow besloot om mee te werken aan het onderzoek naar het Enron-schandaal. Fastow kan daardoor rekenen op een relatief lage straf van maximaal tien jaar. De verwachting is dat het brein achter de ingenieuze financiële constructies bij Enron ook veel kan betekenen voor een aanklacht tegen twee voormalige medebestuurders, de 'grote vissen' Kenneth Lay en Jeffrey Skilling.

Boekhoudchef Causey is voor zes strafbare feiten aangeklaagd. Hij verklaarde donderdag onschuldig te zijn. Causey kreeg in februari 2002 zijn ontslag bij Enron. Enkele maanden daarvoor had het concern uitstel van betaling aangevraagd.